Craig Fletcher Biography


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Craig with Vinny Burns, c.1984

Craig Fletcher - wit, raconteur and occasional musician. Bassist extraordinaire, with a mean line in fretless. Oh, and he can sing a bit, too.

Vinny Burns, guitarist with Ultravox, Asia and Ten, recalls on his own web site, The Viper Room, how he met Craig:-

"I used to hang about in a music shop called 'Rock Island' in Oldham (long since closed). There was a bass player called Craig Fletcher that also used to go in there. I saw him around a lot and he was always gigging. His brother Morgan had been playing around Oldham for a long time and always drew a lot of people to gigs. Craig asked if I would form a band with him and Morgan. We did no rehearsals but drew up a list of cover songs at Morgan's house and did a bit of a run through. He got us a gig on a Monday night at 'The Grotton Hotel' just outside Oldham. We did the gig and it went down really well. We got offered every Monday and from that it grew to six gigs a week. I did that for a couple of years and it really improved my playing and gigging experience."

Craig has played in a number of bands with Vinny over the years, and appeared on albums such as Vinny's 1999 solo album, The Journey, and 2003's What If by Burns Blue. In between, he has worked with Tony Auton and his band, The Trauma (together with drummer Kev Whitehead) and the delightfully named Obvious Rubber Sharks.



Craig Fletcher on tour with BJH Through The Eyes of John Lees, 1999He's known Barclay James Harvest's John Lees since a very early age, and John took Craig under his wing when he was in a band known as Off The Rails around 1984/1985, giving them the use of his studios and acting in a semi-managerial role for them. Unfortunately, Off The Rails' chances of fame and fortune were dealt a severe blow at their crucial meeting with BJH and Status Quo's manager, David Walker, when the band's lead singer made an unfortunate comment about David's nose, and Craig's chances of landing a big record deal evaporated.

John invited him to join Barclay James Harvest Through The Eyes Of John Lees in 1998, and Craig recommended Kev Whitehead for the drum seat. Craig and original BJH keyboardist Woolly Wolstenholme put the fun back into BJH as the band set about recording the album Nexus and terrorising the good people of Germany and Switzerland with their live shows. A live album, Revival, followed, and when Woolly was looking to put together his own band, Mæstoso, for a new studio album (One Drop In A Dry World) and occasional live concerts, Craig was the natural choice.

Craig has been sensible enough not to give up his day job, and was last seen in between musical engagements at Woolly's place - completely plastered ...


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Craig Fletcher

Craig with Vinny Burns, c.1984

Craig Fletcher - voller Witze und Anekdoten - ab und zu auch Musiker. Hervorragender Bassist, vor allem auf dem Fretless. Oh, und singen kann er auch ein bißchen.

Vinny Burns, Gitarrist bei Ultravox, Asia und Ten, erzählt auf seiner eigenen Website The Viper Room, wie er Craig traf:-

"Ich hing oft in einem Musikladen namens 'Rock Island' in Oldham herum (den gibt's schon lange nicht mehr). Da war ein Bassist namens Craig Fletcher, der dort auch hinging. Ich sah ihn oft, und er spielte immer Gigs. Sein Bruder Morgan spielte schon lange in Oldham, und es kamen immer viele Leute zu seinen Gigs. Craig fragte, ob ich mit ihm und Morgan eine Band gründen wollte. Wir übten nicht, sondern stellten bei Morgan eine Liste von Coversongs zusammen und spielten sie mal kurz durch. Er besorgte uns einen Gigs am Montagabend im 'Grotton Hotel' gerade außerhalb Oldhams. Wir spielten den Gigs, und es lief echt gut. Man bot uns jeden Montag an, und von da aus wuchs es bis zu sechs Gigs pro Woche. Ich machte das ein paar Jahre, und es verbesserte mein Spielen und meine Erfahrung mit Auftritten ungemein."

Craig hat mit Vinny über die Jahre hinweg in mehreren Bands gespielt und erschien auf Alben wie Vinnys 1999er Soloalbum The Journey und dem 2003er What If von Burns Blue. Zwischendurch arbeitete er für Tony Auton und seine Band, The Trauma (zusammen mit Drummer Kev Whitehead) und eine Band mit dem tollen Namen Obvious Rubber Sharks.



Craig Fletcher on tour with BJH Through The Eyes of John Lees, 1999Er kennt John Lees von Barclay James Harvest schon sehr lange, und John nahm Craig unter seine Fittiche, als er 1984/1985 in einer Band namens Off The Rails war, indem er sie in seinem Studio aufnehmen ließ und für sie halb als Manager agierte. Leider gingen Off The Rails' Chancen von Ruhm und Reichtum bei ihrem wichtigen Meeting mit BJHs und Status Quos Manager David Walker den Bach hinunter, als der Leadsänger eine dumme Bemerkung über Davids Nase machte. Für Craig war das das Ende der Träume vom Plattenvertrag.

Trotz allem lud John ihn 1998 ein, bei Barclay James Harvest Through The Eyes Of John Lees mitzumachen, und Craig schlug Kev Whitehead als Drummer vor. Craig und Original-BJH-Keyboarder Woolly Wolstenholme brachten den Spaß zurück zu BJH, als die Band das Album Nexus aufnahm und die guten Leute in Deutschland nd der Schweiz mit ihren Liveshows zu terrorisieren. Ein Livealbum namens Revival folgte, und als Woolly seine eigene Band Mæstoso für ein neues Studioalbum (One Drop In A Dry World) und gelegentliche Livekonzerte wieder zusammenstellte, war Craig natürlich dabei.

Craig ist vernünftig genug gewesen, seinen normalen Beruf als Gipser nicht aufzugeben, und wurde zuletzt zwischen musikalischen Engagements in Woollys Wohnung gesehen - beim Verputzen ...


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